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    2018.06.02 07:57

    이민 교회의 미래와 목회적 대안

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    <이민 교회의 미래와 목회적 대안> -강재원 목사-

    (여러가지 자료를 수집하여 정리해보았습니다. 통계 숫치는 자료에 따라 차이를 보입니다)

     

    가족 초청 등의 영주 이민자 수가 감소하고 있다. 물론 타주에서 이주를 온다든지 유학생, 주재원, E2비자 등 임시거주자들이 있기는 하지만 미미하다.

    미국 이민의 붐은 1987년 피크를 이루었다. 당시에는 한 해 동안 36,000명이 미국으로 이민 들어왔다. 2008년에는 12,829명, 그리고 2017년에는 미국 전체에 923명이 이민신고를 했다. 오히려 미국에서 한국으로 돌아가는 역이민도 매년 2천 명 이상 된다.

     

    그럼 왜 미국 이민이 줄어들고 있을까? 이민 정책이 대통령에 따라 바뀌어서, 문호가 좁아진 이유도 있겠지만, 한국국민 당사자들이 이민에 대한 매력을 느끼지 않고 있다. 한인 이민자들은 직장생활보다는 자영업을 택하는 사람이 절대다수이다. 그런데 미국 소매경제가 계속 하락해왔다. 1970년대에는 9.3%성장률, 1980년대에는 7.6%, 1990년대부터 2007년까지 5.3%, 2007-2012년 사이에는 2.4% 성장률로 바닥을 치고 2012년부터 현재까지 4.0%로 약간 회복세이다. 한마디로 아메리칸 드림이 사라진 것이다. 미국 유학생들도 7만 명 이하로 줄어들었는데, 한국 국내에서도 영어습득이 가능하고 박사학위의 희소가치가 줄어들어서 학위취득 후에도 교수임용이 쉽지 않기 때문이다. 또 2008년부터 무비자 프로그램으로 인해서 오히려 미국 내 신분변경이 대폭 줄어들었다.

     

    한 때 4,300교회를 자랑하던 북미 한인교회는 2013년부터 이미 감소하고 있다. 매년 5.5%씩 마이너스 성장이다. 감소율에 가속이 붙지 않는다고 하더라도 이런 추세면 10년 후에는 1,748개, 15년 후에는 1,317개, 20년 후에는 993개만 남는다. 10년 후 미주 한인 교회의 1/4만 생존할 것이라고 예측한 연구가 있다. 이민교회의 2/3가 교인 50명 미만의 미자립 교회이기 때문에 현재 목회자가 은퇴 후에 새로운 목사를 청빙하지 못하고 문을 닫는 교회들이 속출한다는 것이다.

     

    대안은 무엇인가? 아직 젊고 교회 성장의 야망이 있는 목회자라면 한국으로 청빙 받을 자리를 찾든지 선교사로 헌신하시는 것도 한 방법일 것이다. 혹 미국에서 성장하는 교회를 하려면 영어목회를 해야 한다. 그렇지 않다면, 이제 폭발적 성장 신화나 ‘언젠가는 부흥하겠지’ 하는 막연한 기대에서 벗어나 좀 더 현실적인 목표를 세워야한다.

     

    현재 교세가 있고 자체건물이 있는 교회들은 교세가 줄어들기 전에 10년 프로젝트로 영어권 다민족 교회를 유치해서 점차적으로 교회를 물려 줄 준비를 해야 한다. 한국적 신앙이나 신학으로 간섭하려고 하면 조금 성장하다 다 튀어나가 독립하려고 할 것이다. 독립적 회중을 인정하되 한 교회로 묶어줄 수 있는 강력한 비전 공유와 전수가 필요하다. 이렇게 분명하고 건강한 교회관의 전수가 없다면 우리 한인 교회의 정체성이 이어질 수 없다. KM 밑에 EM을 두어서 반사효과를 기대하지 말고, 앞으로 EM에게 본당을 내어주고 KM은 중예배실로 갈 목표를 세워야 한다. “EM은 흥하여야 하겠고 KM은 쇠하여야 하리라.”

     

    과연 이러한 현상이 사실이라고 하더라도, 그렇게 빨리 일어날까? 생각보다 빨리 체감될 것이라고 본다. 왜냐하면 사람들은 빨리 늙기 때문이다.

    1980년대 이민 붐의 영향으로 인해 급성장했던 이민교회들의 교인들이 고령화되면서 당시 30-40대가 40년이 지난 현재 70-80대가 되었다. 향후 20년은 이민목회자들이 많은 장례를 치러야 할 것이다. 하지만 새로 태어난 세대들은 한어회중의 교세에 직접적 도움을 주지 못한다. 따라서 향후 10-20년 간 교세는 자동으로 감소하게 된다. 현재 선교를 많이 지원한다해도 교세가 줄고 예산이 감소하면 선교비도 줄어들 수밖에 없다.

     

    물론 젊은이들의 유동인구가 많은 대도시는 교인들의 수평이동 효과로 교세를 좀 더 유지하는 교회들이 있을 수도 있다. 하지만 전체적인 흐름을 막을 수는 없기 때문에 시간의 문제일 뿐이다.

    기존 신자의 유입을 기대하지 않고 아직도 지역 한인 인구의 80-85%를 차지하는 불신자들에 대한 강력한 전도전략으로 교회 전체가 무장한다면 아마도 현상유지 내지 느린 성장도 가능할 것이다 (물론 이것도 폭발적 성장은 아니다).

     

    교세가 작은 교회들은 괄목할만한 교회성장을 목표로 하기보다, 목회 은퇴 전 까지 매년 현재 교세의 5% 정도의 불신 영혼에게 복음을 전해서 세례를 준다는 소박한 목표를 세우면 좋겠다. 그리고 현재 내게 주어진 교인들과 함께 늙어가면서 그들을 부끄럽지 않은 제자의 삶을 살도록 동행하는 것이다. 만약 매년 현 교세의 5%만 전도해서 세례를 줄 수 있다면, 현재 50명 교인이 10년 후에는 81명, 15년 후에는 103명, 20년 후에는 132명이 된다. 엄청 열심히 전도해서 매년 10%를 세례 준다면, 현재 50명 교인이 10년 후에는 130명, 15년 후에는 208명, 20년 후에는 336명이 된다. 물론 돌아가시는 분들과 전출하는 분들을 감안해야 하겠지만, 불신자 전도로 목회하면 우리 세대에도 목회적 보람과 소망은 가능하다는 것이다.

     

    비관적, 부정적인 시각에서 과장된 문제제기라고 볼 수도 있지만 이민 사회의 현실을 불편한 진실로 인정해야 하지 않을까? 이제 비현실적인 기대감만이 믿음은 아닐 듯 싶다.


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